Каталог

+ Добавить в полку

Следующий
Защитник

Защитник

Дата обновления: 2021-08-23

Глава 1 Возвращение Великого Маршала

  • В международном аэропорту Оукхарта было непривычно пустынно и тихо. Казалось, даже воздух застыл. Не было видно ни шумных толп туристов, ни верениц обычных пассажиров, ни встречающих, ни провожающих.
  • Только тысячи вооруженных военнослужащих, одетых в камуфляжную форму, выстроились в ровные шеренги и замерли в ожидании.
  • “Первая зона, чисто!”
  • “Вторая зона, чисто!”
  • Полковник с позывным “Одинокий волк”, у которого на погонах было по две полосы и три звезды, принял доклад и вздохнул с облегчением.
  • “В зоне прилета чисто. Можете выходить, господин Великий маршал”.
  • Зик затушил сигару и не спеша спустился по трапу своего персонального самолета.
  • Он был одет в меховое пальто, полы которого развевались на холодном ветру. Его было довольно приветливым, но на окружающих он все равно действовал устрашающе.
  • Его окружал ореол величественности — словно явился властитель мира, а подданные встречали его, затаив дыхание.
  • Тысячи солдат синхронно перевели взгляд на Великого маршала. Их взгляды сияли неподдельным восхищением.
  • Он был для них живой легендой и божеством.
  • “Добро пожаловать, Великий маршал” – поприветствовал его Одинокий волк и отдал честь.
  • Зик сухо кивнул.
  • “Господин Великий маршал, – робко продолжил полковник, – члены вашей семьи ожидают вас в специальной ложе. Они с огромным нетерпением ждали вашего возвращения”.
  • Зик не сдвинулся с места, лишь повернул голову в сторону ложи.
  • Она была заполнена людьми в штатском.
  • Когда их взгляды встретились, встречающие вздрогнули и как по команде опустились на колени. В их глазах читалось благоговение.
  • Любой, кто увидел бы эту сцену, испытал бы глубокий шок.
  • Члены влиятельной и почтенной семьи Уильямс из Атвилля бросились наземь, как простолюдины перед могущественным феодалом. Где такое видано?
  • Зик фыркнул. Он вспомнил о прошлом.
  • Пятнадцать лет назад его, законного наследника рода Уильямсов из Атвилля, отправили в тюрьму вместо брата-близнеца. Так распорядился патриарх семьи.
  • Никто из родственников, включая отца и мать, не выступил тогда в его защиту.
  • Он провел в тюрьме пять лет.
  • Потом он служил в армии и всего за несколько лет стал маршалом. Власть его была поистине неограниченна: он носил наивысшее из существующих в мире званий – Бог войны.
  • Раньше, когда он гнил за решеткой, а потом выживал в жестоком мире, как мог, никто из семьи Уильямс не выказал ни малейшей заинтересованности в его судьбе, не предложил никакой помощи. Никто.
  • Теперь, когда он стал богатым и могущественным, они наконец вспомнили о родственнике.
  • Как все это нелепо и жалко!
  • Он сглотнул, отбросив воспоминания о пережитых унижениях, и бесстрастно произнес: “Передайте им, что Зик Уильямс умер пятнадцать лет назад, ровно в тот момент, когда его, невиновного, отправили в тюрьму вместо брата. Нынешний Зик Уильямс не желает иметь ничего общего с семьей Уильямс из Атвилля. Передайте им, чтобы они не беспокоили меня впредь — в противном случае, они умоются кровью! Позаботьтесь об этом, Одинокий волк. Не надо портить мне настроение накануне свадьбы”.
  • “Слушаюсь, сэр!” – поспешно кивнул полковник.
  • Зик направился к свадебному лимузину, подъехавшему прямо на взлетную полосу.
  • Он прикоснулся к нефритовому кулону, висевшему у него на шее. Усилием воли он подавил в себе подступившую ярость.
  • Он вспомнил историю этого талисмана.
  • Десять лет назад, когда он освободился из заключения, никто из родных не приехал его встречать. Никто из семьи Уильямс не позвонил, не написал ни строчки.
  • Зик понял тогда, что все родные не просто забыли о нем на пять лет, пока он был в тюрьме, а просто вычеркнули его из своей жизни.
  • Он остался без гроша в кармане и жил на улице. Голодал, замерзал, болел. Не было дня, чтобы он не задумывался о самоубийстве.
  • И однажды, когда он уже окончательно решился свести счеты с жизнью, к нему на улице подошла маленькая девочка. Она принесла ему пальто на теплой подкладке и этот нефритовый кулон.
  • “Вот это согреет вас в мороз, а вот это, – девочка повесила кулон на его шею, – принесет вам удачу. Пока мы живы, нельзя терять надежду”.
  • Эта малышка не дала ему окончательно отчаяться, и он решил жить. Не просто выживать, а взойти на самую вершину этого мира.
  • Тогда он, что называется, встряхнулся и записался в солдаты.
  • Служба в армии тоже стала чередой испытаний: ему не раз приходилось смотреть смерти в лицо. Но каждый раз, когда ему угрожала новая опасность или охватывало отчаяние, он вспоминал о той маленькой девочке.
  • Он будто дал ей клятву, что не сдастся и будет бороться за себя.
  • За пять лет он дослужился до маршала Вооруженных сил.
  • В разгар последнего вооруженного конфликта ему доверили проведение ключевой операции. Под его командованием было несколько тысяч солдат и младших офицеров. Они успешно выполнили задачу: на границах с девятью соседними странами был восстановлен мир и порядок. Его усилиями все страны-противники заключили многосторонний договор о мире и сотрудничестве и сформировали так называемый Альянс Девяти.
  • Договор был рассчитан на пять лет. Зик должен был за это время обеспечить экономическое развитие этих девяти стран Евразии на основе честной конкуренции. Он не мог распоряжаться своей жизнью, не имел права использовать свое военное влияние и даже собственными финансовыми средствами ему было запрещено пользоваться. А ведь он успел стать весьма состоятельным человеком!
  • Так Великий маршал исчез с исторической сцены.
  • Обычный человек по имени Зик Уильямс вернулся в родной Оукхарт. Он отыскал девочку, которая подарила ему нефритовый кулон, и начал за ней ухаживать. Ее звали Эмили Клемонс.
  • Пять лет принесли свои плоды.
  • Сегодня Эмили станет его женой.
  • И сегодня же истекает срок действия соглашения Альянса Девяти.
  • Впервые за пять лет он покинул Оукхарт и отправился в штаб-квартиру Организации Объединенных Наций. Вчера были подписаны документы о прекращении действия договора, а сегодня он торопился на собственную свадьбу.
  • И сегодня же вечером будет снят запрет на использование его силы и богатства.
  • “Великий маршал, – обратился Одинокий волк, передавая ему лист бумаги, – это список гостей, приглашенных на Большую Церемонию Возвращения, которая состоится через три дня. Прошу ознакомиться”.
  • Он пробежался по списку и сказал: “Пошлите три пригласительных билета моей невесте Эмили. Я хочу, чтобы она знала, что через три дня ее муж перестанет быть обычным человеком с улицы и вновь станет Великим маршалом, которому по силам перевернуть весь мир!”
  • ...
  • Час спустя в большом зале, отведенном для свадебной церемонии, было многолюдно и оживленно.
  • Гости взволнованно обсуждали последние новости.
  • Семья Клемонс только что получила приглашения, которые доставила группа вооруженных бойцов.
  • Все понимали, что это были не обычные карточки гостей на какой-нибудь банкет, а приглашения от самого Великого маршала, легендарного Бога войны, на Большую Церемонию его возвращения.
  • Имя Великого маршала гремело по всему миру. Он был знаменит, могущественен и богат. Для миллионов мальчишек и девчонок, восхищавшимися его подвигами, он был живой легендой и кумиром.
  • На Большую Церемонию Возвращения были приглашены исключительно избранные – высокопоставленные официальные лица и магнаты делового мира.
  • Обычные люди и мечтать не могли туда попасть!
  • Но семье Клемонс повезло: они были удостоены этой исключительной чести.
  • Совсем как в сказке про Золушку: из грязи – в князи!
  • Все вокруг завистливо обсуждали счастливый билет, который в буквальном смысле выпал семье Клемонс.
  • Особенно все завидовали невесте Зика Уильямса.
  • Как повезло, что их свадьба состоится в такое время!
  • Мэдлин Клемонс, мать Эмили, плакала от счастья. Она сидела в комнате невесты и прижимала к груди три заветных приглашения.
  • “Нашей семье наконец-то повезло, доченька. Через три дня мы побываем на этой церемонии и наш статус в Оукхарте изменится в мгновение ока. Богатые и влиятельные люди будут искать нашего расположения. Мы станем частью высшего общества!”
  • “Да, мама, о таком я даже мечтать не могла”, – радостно ответила дочь.
  • “Эмили, – голос матери стал очень серьезным. – Как ты считаешь, сейчас, когда наша семья всего в одном шаге от вершины социальной лестницы, не слишком ли это просто для твоего жениха – отделаться выкупом в жалкие три сотни тысяч? Понятно, что он небогат, но пусть выложит еще по меньшей мере триста тысяч. Иначе твоей руки ему не видать!”
  • “Я согласна, мамочка. Я во всем тебя буду слушаться”, – кивнула Эмили.
  • Вскоре появился Зик.
  • Он вошел в комнату невесты с огромным букетом. На его лице читалась и радость от того, что его мечта вот-вот осуществится, и тревога. Он словно боялся поверить, что все это происходит не во сне.
  • “Эмили, я здесь. Я твой будущий муж”.
  • Но, к его удивлению, он был встречен довольно прохладно.
  • Зик поразился тому, что Эмили не взяла цветы и даже не подошла к нему.
  • “Зик, – строго сказала мать невесты. – Если вы хотите, чтобы сегодня состоялась ваша свадьба с моей дочерью, вы должны увеличить сумму выкупа еще на триста тысяч”.
  • “Я же уже заплатил триста тысяч, – мрачно ответил Зик. – Почему вдруг вы решили удвоить эту сумму?”
  • Справедливости ради надо сказать, что несколько сотен тысяч были для него сущим пустяком, и он был готов отдать за Эмили гораздо больше – все свое состояние.
  • Но беда в том, что он получит право распоряжаться своими несметными богатствами только сегодня после полуночи. Сейчас ему негде было взять триста тысяч.
  • “Думаю, вы в курсе, что наша семья получила приглашение от Великого маршала, – надменно заговорила Мэдлин. – Мы практически уже вошли в высшее общество, мы теперь принадлежим к элите. Я считаю позорным для нашей благородной семьи принять зятя, способного выложить всего лишь триста тысяч!”
  • Зик просто лишился дара речи.
  • Я вдруг стал позором для вас? После того как вы получили приглашение от Великого маршала?
  • Но я ведь и есть тот самый Великий маршал!
  • Он вопросительно посмотрел на невесту: “Эмили, а ты что скажешь на это?”
  • “Я думаю, мама права, – ответила Эмили. – После того как мы побываем на Большой Церемонии Возвращения Великого маршала, все поймут, чего на самом деле стоит наша семья. Уверена, что немало богатых мужчин захотят взять меня в жены. И они будут предлагать не триста тысяч, а три миллиона или больше! Так что, требуя с тебя дополнительно всего триста тысяч, мы делаем тебе поблажку!”
  • “Может быть, сначала поженимся? – с досадой вздохнул Зик. – Гости уже ждут. А после свадьбы я тебе не то что триста тысяч дам, а тридцать миллионов”.
  • “Кого ты пытаешься одурачить? – сварливо ответила Эмили. – Это все слова. Мне не нужны пустые обещания. Если у тебя нет денег, займи их у кого-нибудь, иначе свадьбы не будет!”
  • Зик почувствовал себя беспомощным под этим натиском. Он уже было собрался сказать Эмили и ее матери, что он и есть Великий маршал, но тут вмешалась подружка невесты, будущая свидетельница, Лэйси Хинтон.
  • “Эми, я думаю, что сначала нужно сыграть свадьбу. Гости уже собрались. Если ты продолжишь торговаться по поводу выкупа и в последний момент откажешься выйти замуж за Зика, он же станет просто посмешищем! Как после такого он сможет смотреть в глаза друзьям и родственникам? Это же позор на всю оставшуюся жизнь!”
  • Зик благодарно посмотрел на Лэйси.
  • Она была всего лишь подружкой невесты, и, конечно же, не так нарядна, как Эмили: скромное платье, минимум косметики. Но при этом она по всем статьям превосходила невесту.
  • Зику она очень нравилась, тем более, что Лэйси немало постаралась, помогая ему завоевать сердце Эмили – они были близкими подругами.
  • Потом между ними как кошка пробежала.
  • Эмили завидовала красоте Лэйси и частенько подставляла ее или откровенно пользовалась добротой подруги. Проще говоря, их дружба перестала быть искренней, и они сохранили лишь видимость хороших отношений.
  • “Ну уж от тебя, Лэйси, я не ожидала такой подставы! И ты называешь себя моей подругой? Как ты вдруг забеспокоилась о Зике! А обо мне ты когда-нибудь думала? Ты даже на свадьбу мне ничего не подарила, я вообще от тебя ни одного подарка за всю жизнь не получила! Нет, забыла. Десять лет назад ты подарила мне дешевенький нефритовый кулон. Не хочу знаться с такой нищенкой, как ты! Забирай свою дурацкую подвеску и проваливай!”
  • Эмили сорвала кулон с шеи и швырнула Лэйси.
  • Бум!
  • Зик смотрел на нефритовый талисман, и мозг его закипал.
  • Неужели?
  • Так кулон принадлежал Лэйси?
  • Значит, тогда меня спасла вовсе не Эмили, а Лэйси?